Ficha informativa

¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por la infección con un virus de la gripe o influenza. En Europa, la gripe se presenta en epidemias anuales periódicas durante el invierno.

Se calcula que, anualmente, hasta 50 millones de personas en la Unión Europea (UE)/Espacio Económico Europeo se contagian con los virus de la gripe estacional.

Los animales también pueden contraer la enfermedad (por ejemplo, la gripe aviar o porcina) y, en algunos casos, pueden contagiar a las personas.

Además de las epidemias estacionales, en ocasiones pueden aparecer nuevos virus de la gripe y causar pandemias. Una pandemia por el virus de la gripe es la propagación rápida de un nuevo virus de la gripe humana por todo el mundo.

Symptoms of influenza

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

No todas las personas infectadas por un virus de la gripe se ponen enfermas. En las que sí lo hacen, son comunes los siguientes síntomas:

  • fiebre o febrícula;
  • dolor de cabeza;
  • dolores musculares;
  • malestar general;
  • secreción nasal;
  • dolor de garganta;
  • tos.

La gravedad de la enfermedad varía considerablemente, desde la ausencia de síntomas hasta la enfermedad grave. En los casos sin complicaciones, los síntomas desaparecen por sí solos normalmente a la semana de su aparición.

Father and child

¿Cuáles son las complicaciones de la gripe?

Algunas de las complicaciones de la gripe son, entre otras, la neumonía y la encefalitis (inflamación del cerebro).

La enfermedad grave y las complicaciones son más comunes en niños muy pequeños, en ancianos débiles y en determinados grupos de riesgo por cuestiones médicas. Aun así, aproximadamente la mitad de los niños y los adultos en edad laboral que llegan a necesitar cuidados intensivos no presentan problemas de salud previos.

¿Cómo se propaga la gripe?

La gripe se propaga fácilmente de una persona a otra, principalmente a través del contacto con las secreciones de pacientes infecciosos, como las gotas en suspensión o los fluidos que expulsan al toser o respirar. También se contagia a través de las secreciones que acaban en las manos, los pañuelos y las superficies que tocamos.

¿Quién está en riesgo de contraer la gripe?

Alrededor del 20 % de la población contrae la gripe cada año y uno de cada cuatro infectados presenta síntomas.

Los niños suelen contagiarse algo más a menudo que los adultos, debido a que tienen un sistema inmunitario inmaduro y unas peores prácticas de higiene.

Los grupos de alto riesgo son los siguientes:

  • la población de edad avanzada
  • las personas de cualquier edad con enfermedades crónicas (como cardiopatías, problemas pulmonares y respiratorios, diabetes o problemas del sistema inmunitario)
  • mujeres embarazadas y
  • niños menores de cinco años.

Es más probable que estos grupos presenten una forma más grave de la enfermedad que la población sana.

process of vaccination illustration

¿Cómo se puede prevenir la gripe?

La vacunación es la forma más eficaz de prevenir la gripe. Los Estados miembros de la UE recomiendan la vacunación contra la gripe estacional a los grupos de riesgo, como los adultos mayores con edades que oscilan entre ≥50 y ≥65 años, según el país, y las personas con enfermedades crónicas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la UE (1) también recomiendan a los países que mejoren la cobertura de vacunación del personal sanitario. La mayoría de los Estados miembros siguen las recomendaciones de la OMS de vacunar a las mujeres embarazadas y algunos siguen la recomendación de vacunar a los niños sanos de entre 6 meses y 5 años.

Cada año es necesario actualizar las vacunas de la gripe, ya que los virus de la influenza mutan constantemente.

¿Cómo se trata la gripe?

En la mayoría de los casos, se aconseja a los pacientes que reposen en la cama y beban mucho líquido para mejorar los síntomas. Quedarse en casa también minimiza el riesgo de contagiar a otras personas. Se aconseja a los pacientes que soliciten atención médica si su estado de salud empeora.

Los medicamentos antivíricos, si se toman en cuanto aparece la enfermedad, son una medida eficaz y segura de tratar la gripe. En general, se recomiendan para casos de hospitalización, graves o en rápida progresión y grupos de alto riesgo. (2).

En algunos casos los pacientes desarrollan infecciones bacterianas tras contraer la gripe y necesitan tratamiento con antibióticos.

Nota: La información que aparece en esta ficha tiene una finalidad puramente informativa y general, y no se debe utilizar para sustituir los conocimientos especializados y el juicio clínico de un profesional sanitario.

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Page last updated 7 Nov 2022