Faktablad

Hvad er influenza?

Influenza er en smitsom luftvejssygdom, der skyldes infektion med en influenzavirus. I Europa forekommer influenza i almindelige årlige epidemier i vintersæsonen.

Det anslås, at op til 50 millioner mennesker hvert år smittes med sæsoninfluenzavira i Den Europæiske Union/Det Europæiske Økonomiske Samarbejdsområde (EU/EØS).

Dyr kan også blive smittet med influenza (f.eks. fugle- og svineinfluenza), og i nogle tilfælde kan de derefter inficere mennesker.

Ud over sæsonepidemierne kan der også komme nye influenzavira til, der medfører pandemier. En pandemi er, når en ny human influenzavirus hurtigt spredes i verden.

Symptoms of influenza

Hvad er symptomerne på influenza?

Ikke alle, der smittes med influenzavirus, bliver syge. For dem, der gør, er de almindelige symptomer bl.a.:

  • feber eller feberagtig tilstand
  • hovedpine
  • muskelsmerter
  • generel følelse af at være syg
  • løbende næse
  • ondt i halsen
  • hoste

Sygdommens sværhedsgrad varierer betydeligt fra slet ingen symptomer til svær sygdom. I ukomplicerede tilfælde forsvinder symptomerne normalt af sig selv inden for en uge.

Father and child

Hvilke komplikationer kan influenza medføre?

Komplikationerne ved influenza kan bl.a. være lungebetændelse og hjernebetændelse (encephalitis).

Svær sygdom og komplikationer er mere almindelige hos meget små børn, svagelige i den ældre befolkning og visse sygdomsrisikogrupper. Omkring halvdelen af de børn og de voksne i den arbejdsdygtige alder, som får behov for intensiv behandling, har dog ingen allerede eksisterende sygdomstilstande.

Hvordan spredes influenza?

Influenza spredes let fra person til person. Det sker primært gennem direkte kontakt med sekreter fra smittede patienter, f.eks. bittesmå væskedråber, der frigives ved nys eller udånding. Det spredes også gennem sekreter på hænder, tekstiler og overflader, som folk rører ved.

Hvem har risiko for at få influenza?

Cirka 20 % af befolkningen bliver smittet med influenza hvert år, og hver fjerde smittede vil udvikle symptomer.

Børn smittes lidt oftere end voksne på grund af deres mindre udviklede immunforsvar. Børn er også mere tilbøjelige til at blive smittet på grund af dårligere hygiejne.

Højrisikogrupperne er:

  • de ældre
  • personer i alle aldre med kroniske sygdomme (såsom hjertesygdomme, lunge- og luftvejsproblemer, diabetes eller problemer med immunforsvaret)
  • gravide kvinder
  • børn under 5 år.

Disse personer er mere tilbøjelige til at lide af alvorlig sygdom end dem, der ellers er sunde.

process of vaccination illustration

Hvad kan man gøre for at undgå at få influenza?

Vaccination er den mest effektive måde at forebygge influenza på. EU-medlemsstaterne anbefaler sæsoninfluenzavaccination for risikogrupper som f.eks. voksne i alderen ≥ 50 til ≥ 65 år afhængigt af landet, og personer med kroniske sygdomme.

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) og EU (1) anbefaler også landene at øge vaccinationsdækningen for sundhedspersonale. De fleste EU-medlemsstater følger WHO's henstillinger om at vaccinere gravide kvinder, og nogle følger henstillingerne om at vaccinere raske børn i alderen 6 måneder til 5 år.

Det er nødvendigt at opdatere sæsonvaccinationsvacciner hvert år, eftersom der løbende kommer nye influenzavira.

Hvordan behandles influenza?

I de fleste influenzatilfælde anbefales patienterne at holde sengen og drikke meget væske for at bedre deres symptomer. Risikoen for at smitte andre minimeres desuden ved at blive hjemme. Patienter anbefales at søge læge, hvis deres tilstand fortsat forværres.

Antivirale lægemidler, der tages hurtigst muligt efter sygdomsstart, er sikre og effektive foranstaltninger til behandling af influenza. Disse lægemidler anbefales normalt til indlagte patienter med svær eller hurtigt fremadskridende sygdom og til højrisikogrupper. (2).

I nogle tilfælde får patienter bakteriekomplikationer som følge af influenzasmitten og skal behandles med antibiotika.

Bemærk: Indholdet af dette faktablad er til generel information og bør ikke erstatte den personlige rådgivning og vurdering, som en sundhedsperson kan give.

Flere faktablade

Difteri

Nøglefakta om difteri, symptomer, komplikationer, risikofaktorer, spredning, forebyggelse og behandling.

Helvedesild

Nøglefakta om helvedesild, symptomer, komplikationer, risikofaktorer, spredning, forebyggelse og behandling.

Page last updated 7 nov 2022